Chile cuenta con algunos de los lugares más soleados del mundo, con áreas como el desierto de Atacama en el norte del país que recibe casi 356 días de cielo despejado. Junto con alta radiación solar y baja humedad, esta es una de las mejores áreas del mundo para energía solar fotovoltaica.

El país está "bendecido" con grandes cantidades de luz solar, dijo José Ignacio Escobar, director de energía de Acciona para América del Sur.

“El país tiene un clima de inversión a largo plazo saludable y estable, así como una demanda de electricidad creciente y sostenida, objetivos ambiciosos de descarbonización y una fuerte dependencia de los combustibles fósiles importados. Por todas estas razones, Chile lidera la revolución de energía limpia de América Latina ”.

En un esfuerzo por diversificar su sector energético, impulsar la descarbonización y aumentar la seguridad, Chile comenzó a alejarse de la generación hidroeléctrica y térmica a principios de la década. En 2008, el gobierno exigió a las compañías de energía que incluyeran al menos 5% de su generación a partir de fuentes de energía renovables no convencionales para 2010.

Este primer paso resultó exitoso, con 7% de la electricidad del país proveniente de energías renovables para 2012. Desde este punto, aparentemente ha ido fortaleciéndose, y el gobierno chileno estableció un objetivo de 20% de energía renovable para 2025.

A partir de hoy, el país ya ha alcanzado este objetivo, con una participación total de energía eólica, solar, biomasa, geotérmica y de escorrentía de río que promedia un 20% de la energía eléctrica total producida según la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento ( ACERA), la asociación de comercio de energías renovables del país. Esto incluye picos de 45% en ciertas épocas del año, impulsadas en particular por el sector solar en auge.

Chile ahora apunta a ser 100% renovable para 2050, pero los desafíos persisten, sobre todo para garantizar que la energía pueda llegar a las áreas de demanda.

El editor de PV Tech, Solar Media, presentará su inauguración Almacenamiento de energía en América Latina evento a finales de este mes, que reúne a las principales partes interesadas de la industria a medida que la región busca acelerar su adopción del almacenamiento de energía. Se pueden obtener más detalles sobre el evento, que ahora se está organizando digitalmente. encontrado aquí.

Costos decrecientes, riqueza de recursos y PPA

La primera planta solar de Chile, un proyecto de 3MW, se instaló en 2012. Ahora, solo ocho años después, hay 2.945MW de energía fotovoltaica en funcionamiento y otros 2.845 MW en construcción, según ACERA.

Este crecimiento ha sido impulsado por reducciones dramáticas en el precio. El gerente general de Atlas Renewable Energy para Chile, Alfredo Solar, explicó que, según su experiencia, cuando la industria solar comenzó en Chile hace casi una década, el costo nivelado de la electricidad (LCOE) era de US$100 / MWh. Esto ha caído a casi US$20 / MWh, una quinta parte del precio.

Esa afirmación fue corroborada por un análisis reciente de Bloomberg New Energy Finance, que encontró que los proyectos fotovoltaicos más baratos en los últimos seis meses podrán lograr un LCOE de US$23-29 / MWh. Continuó que en los mejores mercados solares a nivel mundial, de los cuales en Chile figuraban junto a Medio Oriente y China, los proyectos llegarán a menos de $20 / MWh antes de 2030.

Si bien el precio de la energía solar en todo el mundo ha caído, esta reducción dramática se ve favorecida por la parte norte del país que tiene el "mejor recurso solar en todo el mundo", dice el director de estudios de ACERA, Darío Morales.

“Según una estimación realizada por el Ministerio de Energía de Chile y la corporación de cooperación internacional de Alemania, Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ), el país tiene un potencial de energía solar de 1.300GW. Este potencial, junto con la reducción de los costos de inversión de las tecnologías solares, transformó ... la tecnología fotovoltaica en una de las tecnologías [de energía] más competitivas que operan hoy en Chile ”.

El mercado chileno difiere de otros focos solares, como en Europa, ya que no hay subsidios para ninguna tecnología energética. Este campo de juego nivelado ha llevado a un sector solar altamente competitivo, y la tecnología se ha convertido en la forma más barata de generación de energía.

La mayoría de los proyectos se basan en acuerdos de compra de energía (PPA) con grandes clientes y empresas de distribución de energía actualmente. Esto ha ayudado a evitar la canibalización de precios hasta ahora, ya que las compañías solares se dirigen a industrias a gran escala, como las compañías mineras, para acuerdos de adquisición.

Pero Morales agregó que debido a la naturaleza competitiva de la energía solar, comenzará a proporcionar una parte cada vez mayor de la combinación de energía, reduciendo el costo de las tarifas de energía a partir de 2021.

El país ahora se ha comprometido a eliminar por completo la generación a carbón para 2040, incentivando aún más el impulso para apoyar la generación solar.

Este es un extracto de un artículo publicado por primera vez en el Volumen 23 de PV Tech Power. El artículo completo puede serleer aquí, o en la copia digital completa de PV Tech Power 23, que puede serdescargado gratis aquí.

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