Atlas Renewable Energy ha firmado un acuerdo de compra de energía solar (PPA) de 15 años por BRL881 millones (US$190 millones) con el brazo brasileño del gigante minero Anglo American.

El acuerdo apoyará el desarrollo de una planta fotovoltaica de 330MW en el municipio de Pirapora, en el estado de Minas Gerais, sureste del país.

El acuerdo de 613GWh por año, que comenzará en 2022, es el "mayor contrato bilateral de compra y venta de energía solar a gran escala en Brasil hasta la fecha", según un comunicado de prensa conjunto publicado el martes.

La construcción de la planta solar de Casablanca comenzará en la segunda mitad de 2020 y durará menos de un año, según un portavoz de Atlas Renewable Energy.

La planta comprenderá 880,000 módulos bifaciales de un proveedor no especificado.

Una vez que la planta solar y otro proyecto de energía eólica en Brasil se pongan en marcha, Anglo American obtendrá 90% de su energía para sus operaciones en Brasil a partir de energías renovables, según el comunicado de prensa. El minero quiere aumentar ese número a 100% en los próximos dos años.

Atlas Renewable Energy, con sede en Miami, es propiedad del fondo de inversión británico Actis y trabaja en Chile, Brasil, México y Uruguay. Tiene cuatro proyectos operativos en Brasil: el 156MW Juazeiro y Plantas de São Pedro de 67.1MW en bahia; la instalación Sol do Futuro de 81MW en Cearà; y la planta Sertão Solar de 112MW en Barreiras.

Un portavoz de Atlas Renewable Energy dijo que la energía se suministraría a las "instalaciones mineras de hierro y níquel" de Anglo American, pero no divulgó detalles.

La operación de mineral de hierro Minas-Rio de Anglo American en Minas Gerais es una de las minas más grandes del mundo y se espera que sea aún más grande, ya que obtuvo la aprobación para impulsar la producción en diciembre. La compañía también posee una mina de níquel en el estado de Goiás, que es vecina de Minas Gerais.

La compañía minera, la quinta más grande del mundo, es la última en una serie de gigantes mineras que se cambian a energías renovables a medida que proliferan los planes de "emisiones netas cero".

Rio Tinto reveló recientemente que es desarrollando una planta solar de 34MW respaldado por 12MWh de almacenamiento en una mina de mineral de hierro en Australia Occidental, y se ha comprometido a invertir en proyectos eólicos y solares en los próximos cinco años. En octubre, BHP Billiton firmó cuatro contratos de energía renovable para su mina de cobre Escondida en Chile: asumiendo US$780 millones de los costos asociados con la extracción de contratos de carbón.

Teck Resources, Rio Tinto, Vale y BHP Billiton todos se han comprometido a emisiones 'netas netas' para 2050.

Las perspectivas y desafíos de América Latina solar y almacenamiento ocupará un lugar central en el almacenamiento de energía de América Latina de Solar Media, que se realizará en Colombia del 28 al 29 de abril de 2020.

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