Los operadores de energías renovables en México comenzaron el año 2020 con la confirmación de que los contratos estatales de subasta de años pueden reabrirse, con los planes ahora respaldados públicamente desde la cúspide del gobierno.

Esta semana, el presidente de izquierda Andrés Manuel López Obrador (comúnmente conocido bajo el acrónimo AMLO) usó una conferencia de prensa para señalar un endurecimiento retórico en torno a la reforma energética aprobada por su predecesor Enrique Peña Nieto, que calificó de "rotundo fracaso".

"No, no vamos a eliminar los contratos [de subastas renovables]", respondió el presidente cuando los periodistas de la Ciudad de México lo presionaron sobre este punto. "Sin embargo, algunos contratos serán revisados a medida que se otorguen subsidios a operadores privados [de energía]".

La posibilidad de reabrir los acuerdos de subasta ya fue planteada el año pasado por el gigante estatal de servicios públicos Comisión Federal de Electricidad (CFE), que está obligada a adquirir energía renovable como contratante. En abril, CEO Manuel Bartlett dijoCFE quería revisar los contratos que había sido "obligado" a firmar.

El presidente López Obrador adoptó un tono similar esta semana, diciendo a los periodistas: “La gente fue engañada por mucho tiempo, ya que se les dijo que los subsidios a la electricidad beneficiarían a los consumidores, cuando este no era el caso. El mayor subsidio es para empresas privadas, lo que no ocurre en ningún otro lugar del mundo ".

"No estamos haciendo nada arbitrario", continuó diciendo el jefe del gobierno en la reunión de prensa diaria en la Ciudad de México. “Solo estamos revisando algo que fue muy perjudicial para el interés general y público. Queremos competencia y un mercado libre, no esta situación de privilegio ”.

López Obrador tuvo que responder preguntas sobre si el cambio de política podría afectar el progreso renovable, una acusación que a menudo recibió el año pasado de los críticos de la decisión de paralizar las licitaciones de energía verde por completo. El lunes, el presidente respondió defendiendo las credenciales renovables de su administración.

"Promoveremos significativamente la energía renovable", dijo López Obrador a los periodistas, y agregó que el enfoque se centrará en la energía hidroeléctrica, que calificó como la "más limpia y barata" de todas las fuentes de energía verde. El estado lanzará este año un plan para modernizar las centrales hidroeléctricas heredadas con las últimas turbinas, indicó.

Análisis: José Rojo, reportero senior, PV Tech

La postura inquebrantable de AMLO sobre los contratos renovables está anclada en su profunda antipatía hacia la reforma energética más amplia de Peña Nieto, adoptada a fines de 2013 en un intento por abrir el mercado y frenar el dominio de los monopolios estatales de servicios públicos (CFE) y petróleo (Pemex).

La aversión del presidente a la reforma quedó al descubierto una vez más en la conferencia de prensa de esta semana, cuando criticó la falta de inversión de los vencedores de la subasta de petróleo a pesar de sus contratos ganados. “Todavía tengo que escuchar una disculpa de los partidarios de la reforma, de quienes dijeron que sería una panacea. Es como si nunca hubiera pasado nada ”, dijo.

Uno de los movimientos revisionistas más controvertidos de AMLO, la congelación de las subastas de renovables, se ha relacionado con un supuesto impulso para proteger a la empresa estatal de servicios públicos CFE. Reforzando la premisa, La ministra de Energía, Rocío Nahle, dijo a fines del año pasado. una cuarta licitación solo se llevará a cabo cuando CFE haya tenido tiempo de hacer crecer su propia cartera.

Hablando esta semana, el propio AMLO criticó la ventaja que argumentó que los jugadores renovables a veces disfrutan sobre la utilidad estatal. "Estas empresas no solo tienen su energía comprada sino que también reciben subsidios", dijo. "Por ejemplo, no pagan los costos de transmisión, que en su lugar son asumidos por CFE".

Investigando el estado solar latinoamericano del año pasado, un PV Tech Power característica descubrió que los operadores del mercado mexicano están reaccionando de manera diferente a la política renovable de la era AMLO. Algunos, incluida una empresa que habla anónimamente, dijeron que la incertidumbre había sido perjudicial para sus carteras de PV.

Otros, incluido Marco Nieto-Vázquez, de Baker McKenzie, instaron a repensar las preconcepciones negativas. "Es hora de ser flexible, escuchar más allá del programa en los medios, darse cuenta de que el cambio no significa que las oportunidades se hayan ido", dijo Nieto-Vázquez, cuando se le acercó esta publicación.

La reorientación del gobierno a la energía hidroeléctrica como su tecnología renovable favorecida ya era evidente el año pasado, cuando actuó para extender los certificados de energía limpia destinados a proyectos renovables posteriores a 2014 a las plantas de energía hidroeléctricas y nucleares heredadas.

En esto, sin embargo, la agenda de AMLO enfrentó un revés judicial. A principios de diciembre pasado, un juez federal en la Ciudad de México se dice que anuló la extensión propuesta, entregando una victoria a una serie de jugadores extranjeros renovables (AES Corp, Enel, EDF y otros), según los informes, detrás de una demanda.

La función que examina las oportunidades y los riesgos del PV brasileño y mexicano fue parte del Volumen 20 de PV Tech Power, al que puede suscribirseaquí.

Las perspectivas y los desafíos de la energía solar y el almacenamiento en América Latina ocuparán un lugar central en Solar Media's Almacenamiento de energía en América Latina, que se celebrará en Colombia del 28 al 29 de abril de 2020.

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